Auge y caída del Tercer Reich Volumen II: Guerra y derrota

Auge y caída del Tercer Reich
Volumen II: Guerra y derrota
William L. Shirer
Editorial Planeta
México, 2011
pp. 763


El libro es continuación del Volumen I (Triunfo de Adolfo Hitler y sueños de conquista) y cubre el período que va del 1 de septiembre de 1939, cuando Alemania invade Polonia, que da inicio a la II Guerra Mundial, hasta la caída del Tercer Reich en 1945. En 1940, Shirer al estallar la guerra avanza con las tropas alemanas e informa de los hechos como testigo de los mismos.

Desde Berlín, en sus envíos da cuenta de la invasión de los ejércitos alemanes a Dinamarca y Noruega y luego a los Países Bajos, Luxemburgo y Bélgica. Cuando los alemanes se acercan a Francia viaja ahí para reportar de manera directa la invasión e informa, antes que nadie, de la aceptación de la derrota francesa el 22 de junio de 1940. La censura nazi arrecia al inicio de los bombardeos ingleses sobre ciudades alemanas y Shirer, ante el aviso de que la Gestapo lo acusará de espionaje, abandona Alemania en diciembre de 1940.

El título de los 14 capítulos que tiene el libro da una idea precisa del contenido de los mismos. EnCaída de Polonia (XVIII) y Sitzkerieg en el Oeste (XIX) se da cuenta de los pormenores del acuerdo de Rusia y Alemania para invadir a Polonia, de la invasión rápida y exitosa de las fuerzas alemanas, y del terror que siembran los nazis en los territorios conquistados. En la conquista de Dinamarca y Noruega (XX) se presenta la decisión de los daneses de rendirse, al tiempo que el rey huye a Inglaterra, mientras que los noruegos presentan batalla.

En Victoria en el Oeste (XXI) se narra la conquista de los Países Bajos y la capitulación del rey Leopoldo. En Operación León marino: La frustrada invasión de Inglaterra (XXII) aborda de manera detallada cómo los ingleses, a la cabeza del primer ministro Winston Churchill, paran el intento alemán de hacerse de la isla. En La hora de Rusia. La Operación Barbarroja (XXIII) yEl viento cambia (XXIV) de manera extensa se narra el avance, rápido y exitoso, de los ejércitos alemanes sobre la Unión Soviética y la resistencia inesperada e heroica de los mismos, para finalmente parar el avance a costa de millones de muertos.

La hora de Estados Unidos (XXV) da cuenta del ataque a Pearl Harbor, de la declaratoria de guerra que Hitler hace a los Estados Unidos y de la involucración de las fuerzas estadounidenses en la II Guerra Mundial. En 1942: El gran viraje. Stalingrado y El Alamein (XXVI) es el inicio del fin, para Alemania. Son las últimas ofensivas del ejército nazi en la Unión Soviética, el desastre de Stalingrado y la decisión de Estados Unidos de involucrarse en la guerra.

El nuevo orden (XXVII) aborda el saqueo y los crímenes de los nazis en su retirada de los distintos países conquistados, de los experimentos médicos en seres humanos y del exterminio de Lídice en Chequoeslovaquia. La caída de Mussolini (XXVIII) narra el trágico fin del dictador italiano. En La invasión de Europa Occidental por los aliados y el atentado contra Hitler(XXIX) es sobre la invasión de Normandía, el 6 de junio de 1944, el atentado del 20 de junio de 1944 contra Hitler por parte del conde Von Stauffrnberg que finalmente fracasa y la venganza contra todos los que, de una u otra forma, participaran en ese hecho.

Los dos últimos capítulos, La conquista de Alemania (XXX) y El crepúsculo de los dioses(XXXI) narran las últimas y desesperadas maniobras de Hitler que terminan con el desmoronamiento del ejército alemán, de los intentos de Goering y Himmler de hacerse del poder, para negociar la derrota, de los últimos días de Hitler en el bunker y el suicidio de éste y su esposa, Eva Braun. Día a día se siguen los últimos días de Tercer Reich.

El autor, William L. Shirer, cubrió los juicios de Nuremberg en 1945 y en el Breve epílogoinforma del destino de los grandes jerarcas nazis que fueron juzgados en ese tribunal. El apartado de las notas de los capítulos tiene 34 páginas y no sólo añade información relevante sino que da cuenta de manera detallada del tipo de información y textos a los que recurrió el autor en la construcción de esta historia. El apartado de la bibliografía, de 12 páginas, aporta en la dirección anterior y constituye, para el momento que originalmente se publicó el texto, una compilación minuciosa de lo escrito hasta entonces sobre el tema.

En 1961, se publicó la primera edición de Auge y caída del Tercer Reich en inglés. En ese año se reimprimió veinte veces y vendieron más de 600,000 ejemplares. La serie con la versión condensada publicada por la revista Readers Digest fue un gran éxito editorial en Estados Unidos. La versión alemana del libro inicialmente tuvo éxito, pero después se enfrentó a una reacción crítica, que incluyó al gobierno, que acusaba a Shirer de falaz y antialemán.

La forma como Shirer aborda la reconstrucción de la historia constituye en sí misma una propuesta metodológica original, sugerente y también seria y rigurosa, que combina el ser testigo de lo que ocurre, con una revisión exhaustiva de documentación que incluye diarios de los personajes, cartas, memorándums, anotaciones, telegramas, cables, trascripciones telefónicas, trascripción de conversaciones y, desde luego, la documentación que se puede calificar de tradicional u oficial.

Después de 50 años, los dos tomos de The rise and fall of the Third Reich (Auge y caída del Tercer Reich) sigue siendo un referente fundamental para saber lo que sucedió y tratar de entender cómo pudo ocurrir el ascenso del nacionalsocialismo, hasta tomarse el poder en Alemania, y el desarrollo de la II Guerra Mundial. Aprendí mucho y siempre me resultó muy interesante el aborde del autor a cada uno de los temas. Los dos tomos constituyen un gran libro.

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Versión original: El título original en inglés es The rise and fall of the Third Reich y la primera edición es de 1961. La traducción primera en español es de Jesús López Pacheco de 1962 para Caralt Editores, S.A. Esta es de López Pacheco y Mariano Orta Manzano. La revisión es de María José Rodríguez Fierro.

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